Anonim

Teknik kan vara ett riktigt drag. CD-skivor dödade kassetter. MP3 dödade cd-skivor. Video dödade radiostjärnan. Besvikelse.

Nu ligger ett nytt hot i den mörka gropen som vi kallar framsteg: solkraft. Enligt Grist är verktygen oroliga för att koppling av fotovoltaiska celler till mänsklig uppfinningsrikedom snart kommer att uppröra det känsliga monopol som dessa företag har underhållit under de senaste 100 åren.

Artikeln innehåller en rapport från Edison Electric Institute (PDF), som målar en dyster bild av verktygssektorns framtid. Förutom räntehöjningar som gör energi dyrare och skatteincitament som uppmuntrar konsumenterna att göra sina hem mer energieffektiva, ser branschen också en snabb nedgång i kostnaden för solenergi hårdvara. Mellan 2008 och 2012 sjönk priset på fotovoltaiska paneler från $ 3, 80 / watt till $ 0, 86 / watt - och håll fast i dina hattar, eftersom det kan gå lägre.

Att lägga till dessa mörka bördor är förbättringar av energilagringstekniken. Varje vecka verkar det som att någon eller annan utvecklar ett nytt batteri som kan hålla mer ström och göra det längre än de som finns på marknaden idag. Koppla ihop batterierna med en soluppsättning, och du ger kunderna något skrämmande: tillgång till 24-timmars ström.

Analytiker på EEI oroar sig för att alla dessa faktorer kan uppmuntra fler kunder att byta till solenergi. Som de gör börjar de använda rutnätet som bara säkerhetskopiering, på ungefär samma sätt som mobiltelefonägarna håller fast vid sina sällan använda fasttelefoner - förmodligen som en säkerhetskopia, men egentligen bara för nostalgiens skull.

Det i sin tur kommer att leda till en minskning av vinsten hos verktygsföretag, vilket kommer att tvinga den övre ledningen att återta sin konsumtion av guldpläterade golf-tees och också minska de dollar de spenderar för att behålla nätet. Det kommer att göra att nätet blir ännu mindre pålitligt än det är idag, vilket tvingar ännu fler kunder till den ljusa, glänsande omfamningen av solenergi.

I vanligt parlance kallas det en ond cirkel, men den tekniska termen är "Åh skit, vi har nått tipppunkten."

För närvarande utgör solenergin mindre än 1% av den amerikanska energimixen, men artikeln citerar Bloomberg Energy Finance, som förutspår 22% årlig tillväxt i solceller för de kommande åren. Fram till 2020 skulle en sådan utbyggnad kunna börja torka ut vissa verktygsföretagens simbassänger fulla av kontanter och samlarföremål från Franklin Mint.

Så vad är verktygen att göra? Att bedöma efter avslutningen på sidan 19 i EEI-rapporten verkar som om de kommer att göra vad de alltid har gjort: debitera kunderna mer samtidigt som de tigger stater och kommuner för pauser så att de kan förbli lönsamma. Åh, och kanske identifiera några ännu okända affärsmodeller för att hålla sig flytande.

Det här är hemskt. Dessa människor är inte vana vid innovation - verkligen inte på skalan av människor i andra branscher som telekommunikation och bilar. De är i djupa problem, och allt på grund av den dumma vätebollen som sitter i mitten av vårt solsystem och ger bort sin energi gratis.

Verkligen måste något göras.

_________________________________________