Anonim

Nästa generation av Toyota Prius-hybrid kan behålla samma form som sina föregångare, men det kommer sannolikt att vara annorlunda på flera viktiga sätt.

Med spionbilder av Prius-prototyper 2016 som nu dyker upp, är det dags att följa upp ett stycke som vi gjorde för sex månader sedan.

Så låt oss titta på alla bekräftade fakta och virvlande rykten om nästa utgåva av världens mest populära hybridbil.

För en sak kommer det sannolikt att göra övergången till ett lättare litiumjonbatteri.

För en annan kommer den att byggas i USA, en av dess största marknader.

Och enligt ihållande rykten kan det till och med erbjuda fyrhjulsdrift.

Formen förblir densamma

Prius är för närvarande en visuell ikon, den viktigaste hybriden, och omedelbart igenkännbar på gator över hela världen.

Men mer än så är det en extremt aerodynamisk form med sin rundade främre, brant rakade vindruta, gradvis sluttande tak och hög, avkortad svans.

Toyota kommer, om någonting, behålla den formen och arbeta för att göra det ännu smalare att skiva genom luften med mindre energi än någonsin tidigare.

Vissa ledtrådar kan hittas i NS4-plug-in-hybrid och FT-Bh-kompakta hybridbilar som visas på bilutställningar under det senaste året eller två - men du kommer fortfarande att känna igen den som en Prius.

Sayonara, flygande buttress?

Det kan dock tappa den polariserande "flygande buttress" -konsolutformningen för 2010-versionen.

Image

2013 Toyota Prius 5dr HB Three (Natl) instrumentbräda

Medan det visuellt slog, gjorde den höga streck hårdplast som delade de främre passagerarna bilen mindre användbar, vilket krävde en sträcka för att nå golvfack under den för mobiltelefoner, avgiftsbiljetter, pengar, läsk och allt det andra vi bär när körning.

Det är betydelsefullt än varken den större Prius V-vagnen eller den mindre Prius C-subcompact-hatchbacken fortsätter den flygande buttresskonsolutformningen.

Baserat på användningen av en instrumentbräda i utvecklingsbilar som är mycket lik den för en Lexus CT 200h, satsar vi buttressen som biter dammet.

Lättare litiumjonbatteri

Sedan den allra första Toyota Prius anlände återförsäljare i Japan 1997 har Prius använt nickel-metall-hydridceller i sitt högspänningsbatteripaket.

Kemin är hållbar, välkänd, och vid denna tidpunkt kan Toyota förmodligen bygga den för mindre än någon annan tillverkare på grund av dess volym.

Image

2010 Toyota Prius högspänningsbatteri

Den nuvarande Prius, som lanserades för modellåret 2010, var tänkt att ha ett litiumjonpaket.

Men i januari 2010 berättade Koie Saga, en verkställande direktör för drivande forskning, till journalister att Toyota hade satsat på fel litiumkemi - så det föll tillbaka på beprövade nickel-metallhydridceller.

Fortfarande är den oförlåtliga trenden i batteripaket för hybrid- och plug-in-elfordon mot litiumjonceller, som har nästan dubbelt så mycket energi som NiMH-celler gör.

Toyota erbjuder nu två bilar med litiumjonpaket: Prius Plug-In Hybrid, och en version av vad amerikanska köpare känner till som Prius V-vagnen, som kan beställas med en liten tredje-radsplats i Europa och Asien.

Tillverkad i Amerika

En annan aspekt av Prius 2010 som aldrig realiserades var en plan för att bygga den i USA, i en Mississippi-anläggning som ursprungligen hade varit inriktad på Highlanders crossover-elfordon.

Image

2013 Toyota Prius liftback

År 2008, med bensinpriserna stigande, ändrade Toyota sin mening och sa att den skulle bygga Prius där istället. Därefter ledde lågkonjunkturen till att företaget stoppade allt arbete på platsen för den nya anläggningen, i Blue Spring, Mississippi.

I juni 2010, för att kompensera för förlorad kapacitet när Toyota stängde sin Fremont, Kalifornien, joint venture-anläggning med GM (nu platsen för Tesla Model S-montering), beslutade företaget istället att bygga sin högvolym Corolla sedan där.

Förra året bekräftade Toyota äntligen att det skulle bygga nästa Prius i USA. Det har inte avslöjat en webbplats för Prius-montering ännu, men nyheterna kommer troligen att komma ut inom de närmaste 12 månaderna, för att ge det tid att verktyg upp en ny monteringslinje.

Samtidigt måste Toyota dock hitta leverantörer i Nordamerika som kan tillhandahålla de olika specialkomponenterna i en Prius: högspänningsbatterier, kraftelektronik och elektriska dragmotorer och planetväxelsatser.

Fyrhjulsdrift?

Toyota har gott om erfarenhet av fyrhjulsdrivna hybrider; det har erbjudit dem i Highlander Hybrid crossover i flera år.

Det systemet använder en separat elmotor på bakaxeln för att lägga till extra bakhjulsdrift, drivet av batteripaketet, om framhjulen börjar glida.

Om ett sådant system skulle läggas till den mer urbana Prius kan diskuteras, men med Ford som dödat sin Escape Hybrid förra året, ser Toyota en marknadsnisch?

Vi misstänker att även om basen Prius inte får ha allhjulsdrift, kan den erbjudas antingen på en exklusiv modell eller, ännu mer troligt, på nästa Prius V-vagn.

Bättre gassträcka

Varje generation Prius har ökat sin totala kombinerade bränsleekonomi.

2000-2003-modellen var EPA-klassad vid 41 mpg, 2004-2009-luckan vid 46 mpg, och den nuvarande modellen (2010-nuvarande) korsade klyftan till i genomsnitt ett enormt 50 mpg.

Medan vi vill se 60 mpg i nästa Prius, skulle vi satsa på att det är mer som 55 mpg kombinerat - fortfarande en förbättring på 10 procent - vilket kanske betyder 50 mpg som kan uppnås i den verkliga världen.

Så med kostnadseffektivitet från inhemsk produktion, mer moderna bekvämligheter, en bättre inredning och högre gassträcka … vad ska man inte gilla?

Om tidigare form håller, kommer Toyota att avslöja den nya Prius 2015 vid nästa januari 2014 Detroit Auto Show - eller ett år senare, som en 2016-modell, i januari 2015.

Vi kan inte vänta, men vi måste göra det.

_______________________________________________________