Anonim

Väte lovordas ofta som framtidens bränsle - ett sätt att erbjuda de kombinerade fördelarna med elfordon och förbränningsbilar i ett enkelt paket.

Verkligheten är lite mer komplicerad, som du kanske föreställer dig. Men en av vätgas långvariga problem, renheten i produktionen, kan förändras med en ny teknik.

Som Science Daily rapporterar är ett befintligt problem med vätgasproduktion en ganska ohälsosam biprodukt - kolmonoxid.

Gasen är giftig för människor och djur, och det är därför fördelaktigt att hålla skapandet till ett minimum.

Ingenjörer vid Duke University har hittat ett sätt att komma runt detta genom att använda en katalysator under produktion av väte, vilket minskar kolmonoxidproduktionen till nästan noll.

I detta fall är katalysatorn en nanopartikelkombination av guld och järnoxid. En sådan kombination används redan för att "rengöra" kolmonixiden från vätgasproduktion, men Duke-forskare fann att katalysatorer med högre koncentrationer av järnoxid var mer effektiva.

Deras nya metod möjliggör en mycket effektivare process, vilket minskar mängden kolmonoxid i vätgas till bara 20 delar per miljon.

Det är goda nyheter inte bara för människors hälsa, utan också för en bränslecells hälsa. Teamets forskning syftar till att förbättra väteproduktionen för användning i bränslecellfordon, men högre koncentrationer av kolmonoxid kan skada membranen som skyddar cellerna i en bränslecell - vilket minskar dess effektivitet och livslängd.

Kombinerat med förbättrade metoder för utvinning av väte - till exempel en ny teknik som behandlar biomassa-härledd metanol med ånga för att skapa en vätetrik blandning - gör det hela processen inte bara grönare, utan också hälsosammare för både människor och bränsleceller.

Biltillverkare är fortfarande bra några år från att utveckla prisvärda produktionsbränslecellfordon i alla stora mängder, men för närvarande är väte en svår och energikrävande gas att producera.

Forskning som denna är viktig för att säkerställa att väte är verkligen lika grönt som silverkulans rykte som föregår det.

______________________________________________