Anonim

Förenta staterna sitter ovanpå en bränsleguldmin, verkar det.

Inte skiffergas eller råolja, utan sötvatten och lämpligt land för att producera 25 miljarder liter alga-baserat biobränsle - en månads värde av landets bränslebehov varje år.

Upptäckten kommer från det amerikanska energidepartementet Pacific Northwest National Laboratory (PNNL), som tittade på djupet på de vattenresurser som behövs för att producera lämpliga mängder alger för produktion av biodrivmedel.

Alger växer bäst i områden med mycket solljus och vatten. För att tillhandahålla stabila förhållanden som gör att algerna kan växa bäst föredras också varmt väder och en fuktig miljö.

Det gör den amerikanska Gulf Coast perfekt, inte minst för dess överflöd av vatten.

Biobränsleforskningen har vänt sig mot alger de senaste åren efter upptäckten och har förmågan att generera olja, som sedan kan förvandlas till bränslen.

Ännu bättre är att det är rikligt i en enorm enorm skala och tar inte med sig de problem som biobränslen har bedömts från grödor, som anklagas för att avleda resurser som behövs för viktiga livsmedelsgrödor till bränsleproduktion.

Potentialen är enorm, även om det är resurserna som krävs för att producera sådana mängder alger enbart för bränsle.

Vatten är huvudkravet, forskarna uppskattar att vattenanvändningen skulle motsvara en fjärdedel av den kvantitet som för närvarande används av jordbruket. Det är en enorm mängd, men studien påpekar att vattnet kan komma från praktiskt taget var som helst, inklusive färskt eller salt grundvatten och havsvatten.

Massor av mark skulle också krävas, med varje "algergård" som avsätter flera pooler på sex till 15 tum djup, men återigen tyder studien på att det finns mark att spara för en sådan uppgift.

I slutändan citerar PNNL: s studie uppskattningar snarare än hårda siffror, men om ett sådant system infördes kan det drastiskt minska USA: s oljeimport.

Och som alla andra biobränslen är det alga-baserade bränslet mycket närmare koldioxidneutralt än olja som ligger djupt under marken under miljoner år.

Du kan läsa mer om rapporten på PNNL: s webbplats.

______________________________________________