Anonim

Idag är mitt första årsdag som kör en Better Place Renault Fluence ZE batteri-elbil.

Så det verkade lämpligt att sammanfatta mina erfarenheter hittills med Better Place-tjänsten, som har haft några utmaningar men fortfarande är mycket i drift.

Jag betalade ungefär 45 000 dollar på förhand för min bil och fyra års tjänst, som täcker all min el, batteribyte och olika andra kostnader för fyra år och ungefär 50 000 mil (80 000 km) körning. Alla detaljer kan hittas här.

Körning och växling

Liksom den arketypiska, lätt obsessiva tidiga antagande elbilföraren, höll jag en noggrann upptäckt av mitt första ägarår.

Jag har täckt 18 650 mil. Jag täckte också 1 509 mil (1 509 km) i lånade Better Place-bilar, så min totala elektriska körning för året är 12 410 mil (19 970 km). Det är inte mycket jämfört med vissa amerikanska förare med hög körsträcka, men inte illa i ett land som är mindre än New Jersey. Jag känner till andra ägare som har täckt nästan dubbelt så mycket.

Jag skulle uppskatta att 80 procent av min energi levereras hemma, över natten, via nivå 2-laddaren som Better Place installerade i min lägenhets underjordiska garage. Jag har också laddat på Better Places offentliga nivå 2-laddningsnätverk minst 20 gånger.

Det som är unikt för Better Place i Israel och Danmark är förmågan att byta ut ett urladdat batteri och ersätta det med ett nytt på 5 minuter. Det finns ingen snabbladdning (det verkar långsamt bredvid en 5-minuters växel till 100 procent laddad).

Jag har bytt batterier 89 gånger, men bara 73 av dessa var helt nödvändiga. (Under de första dagarna visade jag upp processen för intresserade passagerare när det inte var helt nödvändigt att genomföra en resa.)

Detta motsvarar en strömbrytare var 275 km. Shai Agassis avsikt var att byta ut en veckopåfyllning med gas med en veckobatteribrytare för resor utanför området.

Den 160 mil långa räckvidden som Renault lovade för Fluence ZE kan normalt inte uppnås. En sträcka på 120 mil är mer realistisk, och av den anledningen har jag bytt mer än Better Place skulle ha förväntat mig.

Image

Better Place-användare David Rose w / nycklar till Renault Fluence ZE elbil i Israel [foto: David Rose]

Ser jag på min växlingshastighet har det dock sjunkit sedan nätverket slutfördes. Idag byter jag ungefär en gång i veckan.

Jag har fortfarande uppdaterat de uppgifter jag nämnde tillbaka på 100 dagar, så jag har en ny graf som visar min dagliga distributionsfördelning av körsträcka.

Långa avstånd på en dag

Min längsta inspelade dagskörning inträffade i februari, då jag följde en vanlig dags pendling och affärsanvändning med en kvällstur ner till Eilat.

Den dagen täckte jag 405 km. Jag behövde fyra växlar för att komma till Eilat och fyra på väg hem. Mitt hotell hade ett antal Better Place-installerade och underhållna laddningsplatser. De blockerades mest av ICE-bilar men någon gång under helgen öppnade en plats och jag sprang snabbt för att ta den.

Det finns en växelstation precis vid ingången till Eilat så det är inte så mycket som börjar återresan med ett utarmat batteri, men det är bekvämare om du kan ladda på ett hotell.

Det kan vara tekniskt möjligt att göra resan från Eilat till Tel Aviv med tre växlar, men jag var inte beredd att prova - och funktionellt gör det liten skillnad.

Image

2012 Renault Fluence ZE elbil, drivs av Better Place i Israel [foto: Brian of London]

Jag har bytt två gånger eller mer på 17 dagar, även om några av dem inträffade tidigt när det bara var en växelstation öppen på vägen till Jerusalem. Det finns nu fyra eller fem beroende på rutten, så suboptimala omkopplare kan till stor del undvikas - vilket gör Jerusalem till en resa med en eller ingen växling (om jag kan sakta ladda på en parkeringsplats för en galleria.)

Min vanligaste resa utanför räckvidden förblir en körning till Jerusalem och tillbaka, ofta kjol på Ramallah precis norr om Jerusalem. Den här rutten har mig som täcker 170 mil på en dag.

En annan vanlig resa är till Haifa och tillbaka, cirka 200 mil. Jag funderar aldrig på att köra långsammare för att spara batteriområdet, och jag har aldrig släckt luftkonditioneringen heller. Jag har använt bilens värmare vid de sällsynta tillfällen den behövdes.

Batteribytte

Under de första dagarna var detta lite av en händelse. En skötare skulle komma ut från stationen när du anlände, fråga ditt namn och erbjuda en kopp vatten. Idag är det lite annorlunda: Jag har inte sett en skötare på en växelstation sedan årets början.

Better Place har snabbt gått över till obevakade stationer. Förutom den enkla armbarriären har stationerna nu rullluckor som hindrar nyfikna lokalbefolkningen från att vandra inuti dem. Dessa lyfter automatiskt när du anländer.

Alla stationer har stora glasfönster till sidan, och om de är placerade på lämpligt sätt - det finns en i en öppen köpcentrum i norra till exempel - drar de nästan alltid en folkmassa när en bil drar in för en omkopplare .

Jag har inte upplevt några fel under en växling, men en av mina medkunder har gjort det. På väg tillbaka till sitt hem i Jerusalem upplevde han en misslyckad mittomkopplare. Efter några försök att fjärrställa problemet rådde Better Place callcenter honom och hans fru att lämna sin bil.

Dörren till stationskontoret öppnades på distans och nycklarna till ett fulladdat ersättningsbil satt på skrivbordet. De körde hem i bilen, och följande morgon återlämnades bilen till dem.

Hela misslyckandet och återhämtningen tog ungefär samma tid som att ersätta ett platt däck. Uppenbarligen var stationen utesluten för alla andra förare, men detta är automatiskt och förare i närheten får en varning om deras Oscar-telematiksystem i bilen.

haverier

På ett år har min bil misslyckats mig två gånger: det första var ett fel som gjorde det möjligt för bilen att fortsätta köra. Även om jag inte visste det då, kunde jag ha rensat det felet genom att köra mig själv till en växelstation för ett nytt batteri. Better Place gav mig faktiskt en ersättningsbil och tog bort mina i några dagar.

Det andra felet var en misslyckad motor. Det krävde en bogserbil och en annan ersättningsbil, återigen identisk med min. Två dagar senare hade min motor bytts ut och bilen återlämnades till mig.

Båda dessa misslyckanden hanterades briljant av Better Place och Renault tillsammans, och jag kan inte fel på tjänsten.

Områdesförutsägelse och programvara

I februari utfärdade Better Place en stor programvaruuppgradering till Oscar för navigations- och underhållningssystemet Oscar i bilen. (Som en anmärkning var Tesla inte det första företaget som tillhandahöll denna tjänst, eftersom Better Place har gjort detta sedan januari 2012 - innan Model S släpptes.)

Image

2012 Renault Fluence ZE elbil, drivs av Better Place i Israel [foto: Brian of London]

Den här uppdateringen tog bort den vackra 3D-navigering som vi tidigare haft, men ersatte den med en mer exakt förutsägelsealgoritm för tillståndet.

Sedan starten har min bil kunnat förutsäga hur mycket energi varje resa skulle ta. Detta var alltid noggrant på lägenheten, men mindre när man klättrar och faller kullarna. Jag tycker att dess förutsägelse om avgiftsstatus vid min destination är mycket mer användbar än avläsningen av återstående avstånd. Min bil tillhandahåller det också, men jag märker sällan vad den säger.

Uppgraderingen verkar ha förbättrat dessa förutsägelser kraftigt. Det är fortfarande lite konservativt (överskattande energi som behövs) där det finns långa nedgångar, men uppåt är det nu mycket exakt.

På resan upp till Jerusalem från Tel Aviv, en stigning på 800 m (800 m), är den nu exakt till inom 2 procent. Innan man kunde komma med så mycket som 10 procent mindre energi än förutsagt.

Oscar kan nu också förutsäga negativa värden (tidigare minskade den med 0 procent), vilket ger en mycket mer användbar indikation på om en viss resa är möjlig utan att byta.

Körkänsla och bilkvalitet

Jag är fortfarande väldigt nöjd med hur bilen känns. Accelerationen är skarp och snabb, särskilt i stan. Hastigheten bort från stillastående är fortfarande hisnande.

Renault Fluence ZE är inte en Tesla Model S, men den är mycket snabbare än liknande bensin- eller dieselbilar i liknande storlek: endast sällsynta och exotiska prestandamodeller kan slå mig om jag deltar i trafikljus drag-race.

Interiören är fortfarande bultade ihop, utan skramlar och skrik. Observera att denna bil är byggd för en strikt budget i Turkiet. Men eftersom det inte exploderar bränsle i cylindrar, är förfining inuti den för mycket dyrare bilar.

Detta är för mig nyckeln till glädjen med att köra en elbil: När jag sitter i trafiken i Tel Aviv är jag i en bil som ger mig upplevelsen av något som kostar dubbelt priset.

Kosta

Jag betalade för min bil och fyra års Better Place-service i förväg. Jag kunde låna hela beloppet till en gynnsam ränta. Jag täckte dessa kostnader i detalj här.

Sedan dess har min bilkörning inte kostat mig mer än min månatliga lånutbetalning, plus två plattdäckreparationer, några tvättstoppar och den vanliga vägavgiftsavgiften (det finns ingen rabatt i Israel för plug-in elbilar).

Bilen kräver service varje 18 000 mil (30 000 km) eller en gång om året. Denna tjänst kostade mig $ 180, cirka 30 procent mindre än en motsvarande tjänst på en vanlig bil skulle ha kostat. Bara olja och filter tillsammans skulle ha kostat cirka 70 dollar.

Äganderätt

Det finns en känsla av kamratskap bland de många Better Place-ägare som jag träffat personligen och via sociala nätverk. Better Place har hållit möten för så många ägare som ville delta, inklusive det jag beskrev här.

Under den senaste månaden, som drivs av Better Place-ägare men inte begränsat till dem, har planer för en lobby-grupp för elfordon i Israel dykt upp - vilket jag stöder helhjärtat. Ägare räcker nu till lokala politiker och börjar lobby på alla elfordons vägnar, även om Better Place fortfarande erbjuder den enda plug-in-bil som säljs i landet.

Image

Renault Fluence ZE laddar på Better Place pubuppladdningsplatser i Israel [foto: Brian of London]

I mina ögon gör Israels regering ingenting för att stödja elbilar - och i vissa fall aktivt blockerar Better Places framsteg. För mer information, se min artikel i Times of Israel.

Föreställ dig: Trots den enorma privata investeringen Better Place har gjort i Israel för både infrastruktur och FoU, kommer regeringen inte att låta ministrar som begär en elbil ha en sådan (det nya hälsoministeriet har frågat).

Ägarnas rad sväller nu snabbt, särskilt med många av Israels största företag som köper eller hyr Better Place-bilar för sina anställda.

Jag genomförde en ovetenskaplig undersökning av ägare via den privata Facebook-gruppen som många tillhör. Av 175 medlemmar sågs undersökningen "av" 95 av vilka 28 var mycket nöjda och 2 bara nöjda. Inga andra svar.

Det finns inte mycket att påpeka förutom att komma ihåg att en av Chevrolet Volt-ägarna var 92 procent lycklig eller väldigt glad - de bästa resultaten för alla Chevy-fordon i historien.

Better Place-kunderna är nöjda med att se en förbättring i marknadsföringen av bilen, men vi tycker fortfarande att allmänhetens kunskap om Better Place och elbilar i allmänhet är mycket låg.

Annonser med verkliga, lyckliga ägare istället för modeller är välkomna, och att ha bilen nu till försäljning i köpcentra och varuhus är också mycket bra.

Vad kan förbättras

Det finns några få programförbättringar i bilen som fortfarande kan göras. Bilen har ingen klocka alls, och jag skulle vilja se en mycket större visning av tiden på den. Uppenbarligen kan spådomspecifikationer justeras ytterligare för att förbättra noggrannheten.

Det finns ett stort hål kvar i Better Places switchstation-nätverk, som företaget är väl medvetna om. Det fanns planer för växelstationer närmare Israels kustväg som går mellan Tel Aviv och Haifa, med en station strax utanför Haifa i söder och en annan närmare Tel Aviv men precis vid motorvägen.

Olika problem slutade att bygga, och i det nuvarande klimatet kommer de inte att byggas när som helst snart. Det är synd men resor är fortfarande möjliga.

Det finns mycket mer utrymme för kommunala parkeringsplatser att lägga till laddningsplatser: Tel Aviv är väl serverad, men Jerusalem och Haifa är långt efter. Det hoppas att lobbygruppen kommer att hjälpa till att ta itu med detta. Återigen är detta till stor del inte felet hos Better Place, som är redo att sätta in nya nivå 2-laddningsplatser när och när fastighetsägare ber om dem.

De flesta nuvarande ägare accepterar avståndsbegränsningarna för den nuvarande bilen, men vi anser att något förbättrad räckvidd (särskilt upp till de 100 milen som diskuterades innan Fluence ZE levererades) skulle göra livet lite lättare - och öka appellationen till bilen .

Men det är en vanlig historia bland ägare av elbilar: när du har levt med daglig laddning hemma smälter områdesproblem till stor del.

Dom

Sammantaget är jag mycket glad över att ha bytt till en elbil så tidigt som jag gjorde. Jag skulle inte köra en idag om det inte vore bättre plats: Jag kunde inte acceptera avståndsbegränsningarna utan den slags infrastruktur vi har i Israel.

En 85 kWh Tesla Model S är den enda elbil som kunde ha täckt alla utom en av mina resor i år. Men det kostar mycket mer än min Renault.

Jag har sparat pengar och jag har mer än haft det: Jag tycker ärligt att bilen är värd mer på denna marknad än den kostar idag.

Jag skulle inte byta min bil idag för något som säljs i Israel.

Brian från London emigrerade från Storbritannien till Israel 2009. Han äger och driver sitt eget importföretag i Israel med mer än 15 anställda. Idag bloggar han regelbundet på Israellycool.com om livet i Israel, teknik- och affärsämnen och på senare tid sina elupplevelser.

______________________________________________