Anonim

Hur långt kommer statliga bilhandlarföreningar gå för att förhindra Tesla Motors från att öppna sina el-bil showrooms och sälja bilar via Internet?

En lång, lång väg.

I North Carolina skulle en ny lag som antogs av statens senat uppenbarligen göra det olagligt för Tesla att e-posta sina kunder.

Med andra ord, om du är bosatt i North Carolina som har en fråga om Tesla, kan den nya lagen förbjuda Tesla Motors [NSDQ: TSLA] att svara på din fråga via e-post.

Lagens specifika formulering hindrar biltillverkare från "att använda en dator eller annan kommunikationsanläggning, hårdvara eller utrustning" för att sälja eller hyra en bil till någon i North Carolina.

Till och med telefoner?

Detta verkade ganska anmärkningsvärt för oss, så vi frågade Tesla kommunikationschef Shanna Hendriks om vi förstår rätten.

"Det är inte en orimlig tolkning av lagen, " sade hon.

"Varje kommunikationsenhet - inklusive en telefon - kan fångas som bedriver försäljningsaktivitet och [dess användning] förbjudet utom av franchiseföretag."

Hendriks avslutade: "Som ni ser försöker de binda våra händer så mycket som möjligt för att" skydda kunden "."

Tesla: "illojal konkurrens"?

Diarmuid O'Connell, vice president för affärsutveckling för Tesla, berättade för ABC News att lagförslaget var en "grundläggande protektionistisk ansträngning för att låsa upp marknaden och tvinga oss att sälja igenom den mellersta mannen."

Lagförslaget måste skickas till statens representanthus senast idag, och skulle behöva godkännas av det organet och undertecknas i lag av guvernör Pat McCrory för att träda i kraft.

Lagen är ett försök att förhindra vad North Carolina Automobile Dealers 'Association uttrycker "illojal konkurrens" av Tesla, som hittills har sålt cirka 10 000 bilar globalt sedan 2008.

Lagförslaget skulle ändra en lag som antogs i mitten av 1970-talet för att skydda befintliga franchisebolag mot konkurrens från återförsäljare som ägs av bilföretag, vilket kan få förmånsbehandling av tillverkarna.

Inga franchisetagare som ska skyddas

Tesla har dock inga franchiseföretag. Den visar för närvarande sina elbilar i företagets ägda showrooms och slutför försäljningen online direkt med köpare.

Image

Tesla Store - Portland ELLER

NC-återförsäljargruppen vill tvinga Tesla att sälja endast genom franchiseförsäljare, som Tesla tror inte kan tillräckligt förespråka för elbilar eftersom de nu har all sin vinst från att sälja och serva bensinbilar - en teknik som Tesla konkurrerar mot.

Fallet att sådana lagar är i bilköparens bästa intresse - och det bästa sättet att skydda kunderna - kan ses i kommentarer av Tim Jackson från Colorado Automobile Dealers Association.

Några supportrar

Tesla och dess produkter är inte utan anhängare i Tar Heel State. Det finns 49 Tesla-bilar registrerade i North Carolina, och företaget driver ett servicecenter i Raleigh, men det har för närvarande inga butiker.

Medborgare som är upprörda över lagen hade faktiskt inrättat en privat webbplats, kallad Tesla Motors NC, för att samla ansträngningar för att förhindra passering av lagen.

Så om du är bosatt i North Carolina med en fråga om Tesla Model S 2013 som bara dess tillverkare kan svara, kanske du borde planera att skriva Tesla ett brev.

Du vet, den gammaldags typen. Tryckt ut och infogat i ett kuvert. Med en frimärke.

Om inte naturligtvis NC-återförsäljarföreningen bör dra slutsatsen att US Postal Service också är en "kommunikationsanläggning".

______________________________________________