Anonim

Förenta staterna är alltmer svåra i naturgas, så det är naturligt att betrakta det som ett potentiellt fordonsbränsle.

Från personbilar till långtransporter är både komprimerad naturgas (CNG) och kyld flytande naturgas (LNG) som en ersättning för dieselbränsle och bensin.

Nu kan naturgas göra hoppet till en annan typ av hjulfordon: järnvägslokomotiv.

Gods järnväg BNSF meddelade den här veckan att den skulle konvertera en lokomotiv att köra på LNG, för att testa konceptet i verklig användning.

Matt Rose, järnvägschef, sa till Wall Street Journal att testet "kan vara en omvandlingshändelse" för företaget och branschen.

Bland utmaningarna kommer att bygga nya tankbilar för att transportera bränslet, nya bränsledepåer och utbildning av järnvägsarbetare - såväl som avgång från regulatorer vid den historiskt konservativa Federal Railroad Administration.

Ändå har BNSF en aggressiv tidtabell: Den hoppas ha ett pilottåg som körs i höst och, om det visar sig framgångsrikt, att börja ommontera befintliga lok ett år senare.

En konventionell dieselelektrisk lokomotiv kostar ungefär 2 miljoner dollar; tidiga omvandlingar kan lägga till ytterligare 1 miljon dollar till det priset, även om kostnaden skulle sjunka betydligt i volym.

Men investeringen skulle mer än kompenseras i kostnadsbesparingar på bränsle, eftersom priset på amerikansk naturgas förväntas förbli lågt under många år framöver med ökad produktion.

En gallon dieselbränsle går ungefär $ 4 idag, medan en mängd naturgas med samma energiinnehåll kostar mindre än 50 cent, enligt Wall Street Journal.

Och naturgasbränsle ger två ytterligare fördelar: Tåg måste stanna mindre ofta för att tanka, och deras utsläpp av partiklar och andra föroreningar skulle minska drastiskt.

Image

2012 Honda Civic Natural Gas

Ironiskt nog drar BNSF gods och naturresurser som inkluderar både spannmål och olja från North Dakota till andra delar av landet.

Att använda inhemskt naturgas för att hämta inrikesproducerad olja skulle troligtvis vara en av de första inom järnvägsfraktverksamheten.

Men det kan också hända vid långdistanstransporter, som av många analytiker betraktas som ett mer troligt mål för naturgasbränsle än den mycket spridda personbilsmarknaden.

Endast en biltillverkare erbjuder ett personbil som kör på naturgas - Honda Civic Natural Gas-modellen 2013 - men Ford, Chevy och GMC, och Ram erbjuder alla pickupbilar som kan köras på naturgas.

______________________________________________