Anonim

En fordonsresa på drygt 22 mil har inte riktigt varit anledning att fira sedan gryningen på själva motorbilen, då låga hastigheter och olagda vägar gjorde det svårare än det skulle ha varit på hästalternativet.

Men överför den figuren till en annan planet och det börjar se lite mer imponerande ut.

Att 22 mil är hur långt ett ganska berömt elfordon har rest på ytan av den "röda planeten", Mars.

Enligt NASA, via Space.com, har Opportunity rover täckt det avståndet sedan 2004, undersökt planetens yta och vidarebefordrat data tillbaka till dess kontrollörer vid NASA.

En annan planetutforskare, Curiosity rover, gör också spår (bokstavligen) över Mars, som har täckt 0, 4 mil sedan landningen förra året.

Körningsavstånd på andra planeter (Bild: NASA)

Även om dessa avstånd kan vara väl inom räckhåll för moderna elbilar här på jorden, är tiden de tillbringar i drift betydligt längre. Som sådan räcker inte vanliga litiumjonbatterier ensam.

Den stora Opportunity-roveren använder solpaneler för att samla solljus genom den tunna Martianatmosfären, och batterier för att lagra ström under tider när solen inte skiner. Nyfikenheten går ett steg längre med att använda kärnkraft - dess radioisotop termoelektriska generator (RTG) genererar el med hjälp av det radioaktiva förfallet av plutonium-238.

Du skulle inte vilja ha den i din bil, men RTG: er har en riktigt meritlista - båda Voyager-rymdfarkoster som lanserades på 1970-talet använde RTG: er, och båda skickar fortfarande signaler tillbaka från kanten av det interstellära utrymmet. Voyager 1, som lanserades 1977, är 124 astronomiska enheter från jorden - 124 gånger avståndet från jorden till solen.

Båda Martian-roverna har gott om liv kvar i dem då, och medan deras tum-för-tum-takt kan verka svårt långsamma, är de lika imponerande som de bästa moderna elbilarna.

Faktum är att nästa gång någon säger att elbilar är värdelösa, bara fråga dem hur långt de tror att ett bensindrivet fordon skulle komma på Mars …

[Hattips: Brian Henderson]

______________________________________________