Anonim

Det är ett stort hot mot den nationella säkerheten: En naturresurs som behövs av en eller många nationer styrs av endast ett fåtal länder, som inte liknar hur resten av världen driver sig själv.

Det gäller olja.

Det gäller sällsynta jordartsmetaller.

Vissa oroar sig för att det också gäller litium, det element som används i batterier som driver det snabbväxande segmentet av plug-in elektriska fordon.

Men i framtiden kan USA kunna leverera allt litium det behöver för battericellerna som används i elbilar - även med mycket högre volymer än som säljs idag.

Data som nyligen släppts av University of Wyoming-forskare indikerar att statens Rock Springs Uplift innehåller saltlaken som kan ge hundratusentals ton litium.

Det bästa fallet är att insättningarna kan innehålla så mycket som 18 miljoner ton litium - eller flera hundra år i värde vid nuvarande produktionshastigheter.

Saltlaken upptäcktes 10 000 meter under marken medan universitetsforskare letade efter platser för att lagra koldioxid.

Åtminstone i teorin kan kraftverkoperatörer i framtiden betala för att bortskaffa sin koldioxidproduktion (som de nu släpper ut i atmosfären), och gruvoperatörer kan samtidigt sälja saltlaken som de pumpar ut för att skapa grottor för att lagra CO2.

Mer bredvid upptäcker upptäckten det faktum att litiumresurser är bredt spridda över hela världen.

Medan Chile och Argentina för närvarande är världens största producenter och exportörer av litium som finns i hela Andesbergen, finns ungefär hälften av världens för närvarande kända resurser i Bolivia.

Image

Grand Teton, Wyoming

Idag importerar USA 80 procent av litiumet som den använder industriellt, medan resten levereras från saltlaken som återvinns i Nevada.

Men Wyoming-upptäckten kan göra USA helt självförsörjande med litium, vilket i princip gör att alla delar av en elektrisk bilmonterad bil kan tillverkas i Nordamerika.

Det är kanske ironiskt att även om Wyoming kunde tillhandahålla den naturresurs som krävs för att göra elbilar helt inhemska, bedömdes den som värst bland sex sydvästra stater för politik som främjar antagandet av plug-in.

I framtiden kan statlig stolthet åberopas för att uppmuntra invånarna att anta plug-in fordon: "Kör lokalt med batterier som bryts här hemma!"

Kanske.

______________________________________________