Anonim

Någon gång de närmaste veckorna kommer den 100 000: e elbilen att säljas i USA

Men de är fortfarande mestadels ett mysterium för den genomsnittliga nya bilköparen, och det finns några viktiga principer som delas om och om igen.

Här är de kokta ner för enkel konsumtion: åtta saker du behöver veta om elbilar.

(1) Elbilar kostar mer att köpa än bensinbilar av samma storlek.

Den billigaste plug-in elbilen på marknaden, 2013 Smart ForTwo Electric Drive, kostar dubbelt så mycket som startbensinen ForTwo.

En Nissan Leaf elbil 2013 börjar på 28 800 $ (före incitament), medan en liknande storlek Sentra börjar på 15 990 $.

(2) Elbilar kostar mycket mindre per mil att köra.

Om du betalar 4 dollar per gallon för bensin behöver en 25-mpg bensinbil $ 16 i bränsle varje 100 mil. En elbil använder 75 cent till 6, 50 dollar i el för att täcka samma 100 mil, beroende på din lokala pris per kilowatt-timme

(3) Vissa plug-in-bilar har också motorer; vissa gör det inte.

När människor säger "elbil" tänker de ofta på rena batteri-elektriska fordon som Nissan Leaf eller Tesla Model S.

Men det finns en annan kategori av bilar som har både en plugg för att ladda ett batteripaket från väggen och en motor också. Ibland är de anpassade från hybrider - det är den väg som Ford, Honda och Toyota har tagit - och andra gånger är de dedikerade fordon, som Chevrolet Volt.

De flesta ägare av dessa bilar gör allt för att köra så många miles som möjligt med elkraft ensam - men de har säkerheten att veta att deras bil inte kommer att vara rörlig vid sidan av vägen - såvida de inte båda tappar batteriet och bensinstopp.

(4) Elbilar är mycket trevligare att köra än du tror.

Vi är ganska förbi scenen "Åh, de är alla golfvagnar". Men många förare vet inte (ännu) att elbilar är väldigt tyst (inga motor- eller växelljud när de kör på batteri), liksom överraskande vridmoment.

Image

2011 Chevrolet Volt ansluten till Coulomb Technologies 240V väggladdningsenhet

Deras motorer ger maximal effekt från 0 varv per minut, så accelerationen från ett stopp är stark och smidig. Förare som det.

Och att elbilar är en trevligare körupplevelse kan vara deras hemliga vapen när de kommer i volym.

(5) Räckvidd avtar.

Det är helt normalt för förarna att oroa sig eftersom de ser antalet tillgängliga miles på en batteri elbil som tickar ner mot noll.

Men som erfarna elbilsägare kommer att säga dig, i allmänhet kör du färre mil varje dag än du tror - och med tiden blir du bekväm att en fulladdad elbil verkligen kan leverera det antal miles, pålitligt, om och om igen och över.

(6) Temperatur är viktig.

Elbilbatterier, som människor, är lyckligast vid temperaturer på cirka 70 grader Fahrenheit.

Extrem värme - som i Phoenix, Arizona, där sommarvägytorna kan nå 150 grader - och extrem kyla (som i den norra tredjedelen av USA och i större delen av Kanada) kan minska räckvidden.

Lägg till den energisugande värmare (eller i mindre grad luftkonditionering) så kan du minska ditt sortiment med en tredjedel i väldigt kallt väder.

Lyckligtvis förväntas Kalifornien köpa fler plug-in elbilar än de nästa fem staterna tillsammans - och den staten har väder som är ganska nära perfekt för elbilar stora delar av året.

Image

Elkraftverk utanför Ithaca, New York

(7) Ja, det finns en lång bakrör - men elbilar släpper ut mindre.

Det här är inte rätt plats att gå igenom matematiken, men två separata studier har visat att det är mindre koldioxid att köra en mil på elnätet än en kilometer i en 25-MPG-bil.

Och i många stater är det ännu bättre än en mil i en Toyota Prius-hybrid med 50 MPG - den mest bränsleeffektiva bilen som säljs idag.

(8) Ja, du kan ta dem igenom biltvättar helt fint; djupa pölar också.

Chevrolet producerade till och med en video som visar vattentrogtestet som den utför på Chevrolet Volt-utökade elbil för att säkerställa att dess elektriska system förblir snyggt förseglade mot varje vatteninträngning.

Vilka andra frågor har du om elbilar? Eller viktiga råd som du vill dela med det bredare universum av bilköpare?

Lämna oss dina tankar i kommentarerna nedan.

++++++