Anonim

Du kommer inte ha kunnat känna det, men på fredagen träffade nivåerna av koldioxid i atmosfären en milstolpe.

För första gången i den registrerade historien var CO2-nivåerna i genomsnitt 400 delar per miljon (ppm), eller 0, 04 procent, vid en övervakningsstation på Mauna Loa, Hawaii.

Och, säger forskare, det är väldigt mycket beroende på hur vi lever: våra prylar, våra hem … och våra bilar.

400 ppm är ett betydligt högre genomsnitt än på någon annan tidpunkt sedan poster började för ett halvt sekel sedan, och det är en mycket högre nivå än avläsningar från luftbubblor som fångats i millenia gammal is.

Enligt The New York Times innehåller antarktiska iskärnor som går 800 000 år tillbaka luftbubblor med mätningar mellan 180 och 280 ppm, korrelerande med svala och varma perioder i jordens historia.

Koldioxid i atmosfären fångar solens värme, värmer planeten och påverkar klimatet - så som avläsningarna visar har högre koncentrationer en mätbar effekt på genomsnittliga globala temperaturer.

Nivåerna har stigit snabbt under de senaste 50 åren eller så.

När mätningarna började vid Mauna Loa i slutet av 1950-talet var koldioxid på 315 ppm. Före den industriella revolutionen var det närmare gränsen på 280 ppm.

Är bilar att klandra?

Bilar är ofta syndabock nummer en på listan över koldioxidkällor, och med mer än en miljard på planeten är det sant att deras bidrag är stort.

De stora framstegen som biltillverkare har gjort för att öka bränsleekonomin och att minska koldioxid har säkert rensat upp moderna fordon - och andra föroreningar har också minskat.

Men med länder med enorma populationer som Indien och Kina som alltmer tar till fyra hjul är det en uppåtgående kamp för att minska koldioxid totalt sett.

Och stora länder är större koldioxidutsläpp - Kina och USA producerar tillsammans mer än 40 procent av de globala koldioxidutsläppen.

Det är förstås inte bara från bilar. Det inkluderar kraftproduktion, flygresor, havsresor och mer. Mycket lite du äger eller använder bidrar inte på något sätt till kolbelastningen - och vi lever helt enkelt i ett konsumtivt samhälle.

Vad kan göras?

400 ppm är i huvudsak bara ett annat nummer. Dess kapacitet att chocka är psykologisk, eftersom CO2-nivåerna har varit på lika besvärande siffror på 390-talet per minut under en längre tid.

För att illustrera: 200 mph är mycket snabbt, men det är 199 mph. Det är främst chockerande på symbolisk nivå - och i jämförelse med historiska nivåer.

Men som ett symboliskt nummer blir det återigen nyheter.

Färre kommer att kunna ignorera det, och det kommer att läggas större vikt vid att minska det - eller åtminstone förhindra ytterligare stigningar.

Frågan har för länge sedan blivit - även om vi skulle fylla våra vägar med nollutsläppsfordon och radikalt öka ansträngningarna för att rensa upp våra elnät - om vi har förmågan att förhindra att numret klättrar förbi punkten utan återvändande.

Vad det än kan vara.

______________________________________________