Anonim

Titta bara på de senaste månaderna: Vi har sett Tesla Motors [NSDQ: TSLA] göra en vinst, Coda Automotive ansökan om kapitel 11 konkurs och Fisker Automotive lägger sig rörliga, branschen redo att läsa de sista riterna.

Och så finns det Wheego.

Bäst känd för sin LiFe-elbil, en slags elektrisk Smart Fortwo designad via en ögonvittne och en polisskissartist, är företaget fortfarande igång.

Och enligt PlugInCars vill Wheego till och med ta fram en ny modell, en 44 000 $ elektrisk SUV.

Liksom LiFe, vars kropp skickas in från Kina och sedan fylls med litiumjärnfosfatbatterier (varifrån LiFe får sitt namn), kommer den nya SUV: n att baseras på SUV-organ importerade från Kina.

Modellen genomgår redan krocktestning i Kina, men Wheego har inget exakt datum för när modellen kommer att träffa USA

"Det är svårt att fixa en tidslinje på det", sa Wheegos VD Mike McQuary till PlugInCars. Han sa dock att Wheegos 25 återförsäljare i 15 amerikanska stater (vem visste?) Är glada över den nya modellen.

Inga försäljningsnummer

Liksom många små elektriska biltillverkare är inte företaget beredda att avslöja hur många av dess minskande LiFe-elbilar som har sålts och kostar $ 32 995 för incitament. Det betyder sannolikt att det är ett lågt antal, men McQuary säger att företaget har lyckats överleva eftersom det inte har överskattat efterfrågan på sina produkter.

"Vi har alltid haft en realistisk förväntan på vad marknaden kommer att bli - vi bygger ett parti bilar och vi säljer dem", sade han.

Dessa realistiska förväntningar betyder att Wheego nu är väl medveten om sin kundbas - pensionärer. Det var oväntat till en början, säger McQuary, men i efterhand är det meningsfullt. De tenderar att leva på en fast inkomst, det finns vanligtvis bara två personer i hushållet och reser ofta bara lokalt.

McQuary verkar ha huvudet på, men Wheego har fortfarande korten staplade mot det.

Växande konkurrens

Företaget kom in där tidigt, med början 2009. Då var elektriska plockningar glesa, och även om marknaden knappast borstar med elfordon idag, finns det säkert fler tillgängliga och många som gör att Wheego LiFes pricetag ser lite optimistisk ut.

En av dessa är Smart Electric Drive 2013 - konceptuellt, det närmaste fordonet på marknaden till LiFe. Det börjar på endast 25 750 $ innan incitament - 3 000 $ mer för en cabriolet - men har den tyska jätten Daimlers styrka bakom sig.

Det är också betydligt trevligare att köra än den billiga LiFe-känslan vi körde för några år tillbaka. När Smart kommer på försäljning, kommer Wheegos marknad att torka ut?

Kanske kommer SUV att stärka Wheegos ställning, tillsammans med en nyligen undertecknad produktionsavtal i Kina.

Wheego verkar ha snitit sin egen lilla nisch just nu, men vi har sett för många andra elektriska biltillverkare falla vid vägen för att hålla andan denna gång.

_________________________________________