Anonim

Medan Tesla Motors [NSDQ: TSLA] är på väg - med en bra översyn från Consumer Reports och ett lönsamt kvartal - klarar andra startup-bilproducenter inte så bra.

Och nu är ett annat litet bilföretag som fick låga räntelån från det amerikanska energidepartementet i problem och har stoppat verksamheten.

Fordonsproduktionsgruppen, eller VPG, byggde en sex-passagerare MV-1 handikappad minivan som körde på bensin eller naturgas.

Mellan september 2011 och oktober i oktober byggde VPG cirka 2 500 bilar - mer än antingen Tesla Motors eller Fisker Automotive som byggdes under samma period.

Cirka 75 procent av dessa bilar använde en 4, 6-liters bensin V-8-motor; resten bränns på naturgas.

Företaget hade hoppats kunna bygga cirka 6 000 bilar i år; MV-1 kan ses på gatorna i New York City och på andra platser, vanligtvis fungerar som handikapptransport.

DoE-lån på 50 miljoner dollar

VPG fick det senaste lånetillståndet som beviljades under DoE: s ATVM-låneprogram för 50 miljoner dollar i februari 2011.

Lånet förväntades hjälpa företaget att bygga produktion till 22 000 fordon, enligt DoE, och skapa 900 nya jobb.

Företaget stoppade produktionen i slutet av förra året; Det stängdes i april för att det inte kunde göra sin lön, enligt tidigare VD John Walsh i en Bloomberg-intervju.

VPG hade dragit ner hela lånebeloppet, sade Walsh, men gjorde inga återbetalningar.

Han berättade också för Bloomberg att energidepartementet hade beslagtagit 5 ​​miljoner dollar på ett företagskonto.

VPG har inte ansökt om konkurs och Walsh hävdade att två företag är intresserade av VPG: s tillgångar.

Image

MV-1 rullstolsanpassat mobilitetsfordon

Ford, Nissan får brorparten

Andra bilföretag som fick DoE-lån är Fisker, Ford, Nissan och Tesla.

Tillsammans har Ford och Nissan fått 7, 3 miljarder dollar av de 8, 4 miljarder dollar som lånats ut under programmet, vilket inte har godkänt några nya lånåtaganden på mer än två år.

Ford, Nissan och Tesla betalar så långt tillbaka sina lån enligt schema eller planerar att - inget av dessa företag kommer att kommentera i detalj om sina betalningar - och uppstarten Tesla har sagt att de kommer att betala sina lån före planen.

Fisker Automotive, å andra sidan, är i svåra svårigheter.

Företaget fick sina lån frusna för saknade tidsfrister, stoppade produktionen av sin Karma lyxutökade elbil förra sommaren, permitterade de flesta anställda förra månaden och har inte lyckats hitta en ekonomisk räddare.

Image

2012 Fisker Karma på Costco parkeringsplats, Santa Monica, Kalifornien [foto: Chris Williams]

Romneys "förlorare" företag

Som Bloomberg noterar: "Om både Fisker och VPG betalar ut hela beloppen de har fått, skulle de förlorade 217 miljoner dollar vara mindre än 10 miljarder dollar reservkongressen inbyggd i programmet och cirka 3 procent av det belopp som lånats ut."

DoE: s lågräntelånsprogram för att uppmuntra produktion av fordonstillverkning av avancerad teknik har vidsträckts av olika politiker, i allmänhet republikaner.

Fisker och Tesla citerades som "förlorare" av Mitt Romney, den misslyckade republikanska kandidaten för president, under förra höstens presidentdebatter.

Bloomberg konstaterar att senator Jeff Flake [R-AZ] hade lovat att intensifiera ansträngningarna för att stänga av DoE-låneprogrammet.

______________________________________________