Anonim

Som fordonsbränsle har naturgas stora löften men står inför ett antal utmaningar.

Att övervinna dessa utmaningar är målet för den senaste tidens finansiering som beviljats ​​av det amerikanska energidepartementet för en handfull forskningsprojekt.

Bland dem finns utmaningarna med att införliva lagringstankar med högt tryck på naturgas i fordonskonstruktioner.

Medan anpassningar av pickup-truckar vanligtvis sätter de cylindriska tankarna framför sängen, eller kanske under sängen mellan ramskenorna, är utmaningarna mycket tuffare för personbilar.

Honda Civic Natural Gas 2013, till exempel - det enda personbil som för närvarande säljs som körs på naturgas - tappar ungefär två tredjedelar av sin bagagerumsvolym för att rymma naturgasbehållaren - eftersom det inte finns något annat utrymme i bilen tillräckligt stor för att rymma det.

Ett forskningsprojekt på Ford, finansierat av Advanced Research Projects Agency - Energy (ARPA-E), kommer att titta på material som skulle göra det möjligt att adsorbera naturgas i en tank som sålunda skulle kunna bära mer energi vid lägre tryck.

Målet skulle vara att förse naturgasfordon med motsvarande räckvidd till alla andra personbilar. Idag tillhandahåller Honda Civic Natural Gas en räckvidd på 150 till 180 miles i verklig användning, jämfört med dubbelt så mycket som i någon bensin Civic-modell.

Sammantaget planerar ARPA-E att bevilja upp till 30 miljoner dollar i bidrag för forskning om att göra naturgasfordon mer praktiskt.

Ett annat projekt från DOE: s Pacific Northwest National Laboratory, i Richland, Washington, föreslår att man utvecklar en bollformad tank tillverkad av billigare material som ändå skulle öka lagringseffektiviteten med 90 procent jämfört med nuvarande tankar.

Image

2010 Honda Civic GX naturgasfordon, Los Angeles, november 2010

Slutligen kommer bensinpåfyllning för naturgas - länge sett som den heliga gral för antagande av naturgas-personbilar - behandlas under ett projekt initierat av General Electric.

Deras forskning involverar en bensinstation för bensin som skulle kyla naturgas som dras från ett hems gasledning, vilket gör det lättare att ta bort vattnet som den innehåller, som inte kan vara en del av bränslet när den kommer in i bilens motor.

Tankstationer för hemmet kommer att förbli nödvändiga eftersom det låga trycket på hushållens gasförsörjningsledningar inte är tillräckligt för att fylla en bils högtryckstank.

Det kräver en kompressor som körs i flera timmar, vanligtvis över natten.

De olika utmaningarna och metoderna för att lösa dessa problem var enligt John Gartner från Navigant Research ett ofta diskussionsämne vid det senaste mötet med ARPA-E-toppmötet.

Samlingen hölls sent i februari i Washington, DC

++++++