Anonim

Dåliga nyheter: "Billig" är en relativ term, och när Toyota äntligen släpper en produktionsversion av bilen som förhandsvisas av sitt FCV-R-bränslecellkoncept, kommer det fortfarande att kosta var som helst i området $ 50, 000- $ 100, 000 att köpa.

Det, säger Automotive News, är prognosen för en av Chris Hostetter, Toyota USA: s vice president för strategisk planering.

Det är verkligen ett steg framåt från $ 1 miljon kostnaden för tidigare prototyper för bränslecellfordon.

Elbilar har också till viss del drabbats av hög prissättning, men i slutändan är tekniken för att göra ett fungerande bränslecellfordon enormt mer komplex än att få en batteri-elbil att fungera. Det är också anledningen till att bränslecellbilar tar så lång tid att komma fram i någon meningsfull mängd - trots flera intresserade parter.

Toyota har visat sitt FCV-R-koncept vid flera motorutställningar. Stylingen banar väg för nästa generation av Toyota personbilar, men bränslecellstekniken under den har utvecklats hos Toyota under en längre tid.

För närvarande använder Toyota en flotta med 100 bränslecellsprototyper baserade på Highlander SUV, men en produktionsbil kommer att vara mycket mer lik den eleganta FCV-R. En uppdaterad FCV-R väntas på årets Tokyo Auto Show.

Företaget sade nyligen att det skulle börja dela utvecklingen på bränslecellfordon med den tyska biltillverkaren BMW, som också har tappat väte vid flera tillfällen.

Toyota syftar till att släppa ett produktionsfordon så snart som 2015 - några år innan triumviratet av Daimler, Ford och Renault-Nissan, som också nyligen tecknade ett avtal om utveckling av bränsleceller.

Med ett utvecklingsarbete som är igång på flera stora biltillverkare kommer den verkliga frågan att vara var man ska sälja fordonen när de är redo.

Många länder, inklusive USA, har fortfarande ett dåligt nätverk av vätestationer. Tidig försäljning skulle begränsas till Kalifornien och New York, där stationerna är vanligast, men ännu mer skulle behövas.

Kalifornien siktar på 70 statligt 2016, men en tillväxttakt snabbare än 27 världsomspännande stationer per år kommer att behövas om efterfrågan till och med når de 2 000 enheter per år som Toyota förväntar sig att sälja i USA 2015.

++++++