Anonim

Fisker Automotive VD Tony Posawatz deltog inte i gårdagens utskott för husutskottet om företagets lån från det amerikanska energidepartementet.

Han är desperat ute efter räddare för att förhindra konkurs för den kämpande elbilstillverkaren, men han kan fortfarande ha haft den bättre dagen.

Förhörets titel, Green Energy Oversight: Undersökning av avdelningen för energiförsäkring på Fisker Automotive, lovade grov släde för de fem vittnen som kallats för att vittna.

Subventionera Bieber, DiCaprio

Och representanten Darryl Issa [R-CA], som är chef för representanthuset för ekonomisk tillväxt, skapande av arbetstillfällen och lagstiftningsfrågor, gjorde inte besviken, och slog Obama-administrationen för sin brist på tillsyn.

"Mitt Romney, den dagen han lämnade forskarskolan, skulle inte ha gjort [misstaget]" att låna Fisker mer pengar, berättade Issa för medstiftare Henrik Fisker.

Inte heller gjorde representanten Jim Jordan [R-OH] besviken och noterade noggrant att "skattebetalarna subventionerade effektivt lyxbilar, nya fordon för sådana som Justin Bieber, Leonardo DiCaprio och Al Gore."

Missad betalning

Förhandlingen kom två dagar efter att Fisker missade en betalning på 10 miljoner dollar på sitt låga ränta med DoE, som förutsagt.

Det täcktes av internationella nyhetstjänster - inklusive Reuters och Bloomberg - politiska butiker, inklusive The Hill och Politico, och tidningarna The Detroit News och Detroit Free Press.

Huskommittén släppte utvalda dokument vid förhandlingen, inklusive memos från DoE-tjänstemän.

Partisan-knep?

Vita husets talesman Jay Carney attackerade snabbt frisläppandet som en partisanplick av Issa och hans medrepubliker för att genera Obama Vita huset och dess gröna energiprogram.

Image

Henrik Fisker, VD och grundare, Fisker Automotive, vid Fisker Karma-evenemanget 2012, Los Angeles, februari 2012

"Kommitténs ansträngningar för att stryka falska kontroverser genom att selektivt läcka några dokument utanför sammanhanget, " sade Carney i ett uttalande, "bara stå inte till granskning."

Den partistiska aspekten av vad en politisk reporter från DC privat betecknade en "showprövning" fick andra demokrater att reagera också och noterade att huvuddelen av DoE-lån återbetalas i tid.

Representanten Gerry Connolly [D-VA] ekade den bedömningen, och hänvisade till utfrågningarna som en "sovjetisk showprövning."

Överlägset de största lån som beviljats ​​av DoE: s avancerade teknik för tillverkning av fordon till fordon gick till Ford (5, 9 miljarder dollar) och Nissan (1, 45 miljarder dollar).

Silicon Valley start Tesla Motors [NSDQ: TSLA] fick 465 miljoner dollar; sin modell S elbil är nu i produktion.

Flera missade tidsfrister

Bland de punkter som fastställts under utfrågningarna och därefter:

  • Energidepartementet under president George W. Bush uppmuntrade Fisker att ansöka om DoE-låneprogrammet, enligt medstifter Henrik Fisker
  • John Mizroch, tidigare en fungerande assistent energisekreterare och personen som Fisker sade uppmanade honom att ansöka om lånet, bestred den påståendet och berättade för Bloomberg att det var "felaktigt"
  • En skeptisk konsult till DoE ifrågasatte om Fisker inte uppfyllde milstolpar i sitt låneavtal redan i juni 2010, bara nio månader efter det att det beviljades ett DoE-lån med låg ränta på 529 miljoner dollar.
  • Fisker fick medel för ytterligare ett år, tills DoE frös utbetalningarna i juni 2011 efter att företaget hade dragit ut 192 miljoner dollar av lånefonderna
  • Av de mottagna medlen kom 32 miljoner dollar efter att Fisker sade i februari 2011 att den hade börjat producera sin Karma lyxiga plug-in bil - även om den faktiskt inte hade gjort det
  • Samma år nedgraderade DoE Fiskers lån och inledde en kreditövervakningsplan för att hålla koll på bilförsäljning, order och reservdelar.
  • Företaget kom nära att ta slut på kontanter flera gånger, inklusive precis som Karma slutligen lanserades hösten 2011
  • I slutet av året gick DoE i hemlighet att förlänga företagets återbetalningsfrister med ett år för att tillåta det att sälja bilarna som sedan byggde
  • Ett tidigare oklart kvalitetsproblem var att om föraren lämnade bilen med nyckeln, skulle den låsa efter 8 minuter - fånga andra passagerare inuti på något sätt att fly
  • Energiavdelningen har återvänt medel på 21 miljoner dollar från Fisker under de senaste veckorna
  • Fisker kan söka konkursskydd, enligt dess COO Bernhard Koehler

Den långa och torterade historien om Fisker Automotive inkluderade stora löften, missade tidsfrister och flera hundra tidiga fordon förknippade med kvalitetsproblem.

Det tros ha byggt ungefär 2000 Karma elektriska sportsedans, det enda fordonet som det lyckades producera.

++++++