Anonim

Kina är kanske en av de största bilmarknaderna på planeten, men för tillverkare av el- och hybridfordon är det svårt att knäcka.

Detsamma kan dock inte sägas för elcyklar.

Landets kärlek till cyklar är väl publicerad, men marknadsgenomträngningen för elcyklar chocker fortfarande. Navigant Research antyder att det finns så många som 2 700 till 3 000 elektriska tvåhjuliga fordonstillverkare i landet.

Det är producenterna ensamma, inte en försäljningssiffra. Dessa är ännu mer häpnadsväckande, med över åtta miljoner försäljningar när elektrifierade skotrar och cyklar konsolideras. 2012 stod den kinesiska marknaden för 81 procent av den globala marknaden för elektriska skotrar och motorcyklar.

Elektriska tvåhjulingar i Kina är populära av två huvudskäl.

Den första är att de är den mest tillgängliga formen av elektrisk transport tillgänglig. En rudimentär elektrisk cykel kanske inte är snabb och den kanske inte gör mycket för din bild, men det är fortfarande ett av de billigaste, minst arbetsintensiva sätten att ta sig runt.

Det fungerar av samma anledning som alla cyklar som fungerar i Kina också - det kommer att skära igenom den hemska trafiken i större städer som ingenting annat.

Smart eBike granskning av elcyklar

Det andra skälet till att elcyklar säljer i så stort antal beror på att reglerna för dem har varit ganska avslappnade, tills nyligen.

Kinas regering försöker förändra detta, med begränsad framgång. För närvarande behöver en e-cykel i Kina bara uppfylla ganska grundläggande kriterier. Den ska ha pedaler, en topphastighet på högst 12, 4 mph och en viktgräns på 88, 2 pund.

Och det är ganska mycket det. Som e-cyklar behöver de inte uppfylla licenslagarna, så de är mycket billigare än skotrar eller motorcyklar. De flesta är till och med byggda som skoter, med en genomgångsram och praktiskt taget värdelösa pedaler - och många återförsäljare kommer att instruera kunderna om hur man inaktiverar hastighetsbegränsaren. Det är lätt att se överklagandet.

Nya kinesiska regler kräver att e-cykeltillverkare får licenser, har minskat blyproduktionen av bly-syrabatterier och vissa regioner har till och med prövat direktförbud. Så småningom, föreslår Navigant, är det troligt att kategorierna för elektriska tvåhjulingar kommer att revideras för att göra dem enklare att reglera.

Om försäljningen dock fortsätter med sin nuvarande takt kan den årliga försäljningen av elscoter vara 12 miljoner år 2018.

Framtiden för elbilar är kanske inte så rosa i Kina, men tillverkare av tvåhjulingar skrattar hela vägen till banken.

++++++