Anonim

2013 Dodge Dart har börjat långsamt på marknaden, men det är en mycket viktig bil för Chrysler.

Det första fordonet baserat på delade underlag från sin förälder Fiat, Dart måste visa att Chrysler kan bygga konkurrenskraftiga bilar - och, ännu viktigare, små bilar av högsta kvalitet som tävlar i hjärtat av marknaden: den kompakta fyrdörrs sedan segmentet.

Baserat på en testkörning på helgen, den första Dart som vi hade kört sedan lanseringsevenemanget förra sommaren, skulle vi säga att Dart är ett stort steg upp från den oälskade Dodge Caliber-hatchbacken som den ersatte.

Men det är ännu inte bland de bästa i segmentet för körkvalitet, inredning eller prestanda.

Bättre än EPA kombinerad betyg

När det gäller bränsleeffektiviteten var vi dock något imponerade.

Vår bil kom med den minsta motorn, en turboladdad 1, 4-liters motor från Fiat som producerar 160 hästkrafter och 184 pund-vridmoment. För att få all den kraften, skulle du emellertid bättre vilja reva den - vid vilken tidpunkt det blir betydligt bullrare.

Kombinerat med en sex-växlad automatisk dubbelkoppling hade vår bil ett EPA-betyg på 31 mpg kombinerat (27 mpg stad, 37 mpg motorväg).

Det är värt att notera att samma motor i kombination med en sex-växlad manuell växellåda inte bara är 1100 $ billigare, utan får något bättre betyg på 32 MPG kombinerat (27 mpg city, 39 mpg highway). Det finns också en Dart Aero-version med en motorvägsbetyg på 41 mpg.

På en 300 mil lång provkörning som täckte vår vanliga rutt - ungefär en tredjedel runt stads- och förortskörning och två tredjedelars motorvägskryssning - fick vi 33, 1 mpg.

Det gör Dart till en av de få bilarna som överskrider sitt kombinerade betyg på vårt test med mer än 1 mpg, en anmärkningsvärd (om mindre) prestation.

Medelstor inre volym

Dodge Dart är rymlig för den kategori den tävlar i: Den anses faktiskt vara en medelstor sedan av EPA, baserat på dess inre volym, även om det är mer troligt att det ses och säljs i det kompakta segmentet.

Det gör det mot stalwarts som Toyota Corolla, Honda Civic och Ford Focus. Andra konkurrenter inkluderar Chevy Cruze, Hyundai Elantra, Volkswagen Golf, Subaru Impreza och Mazda 3.

Vår high-end Dart hade rikt utseende grädde och grå två-ton klädsel, med svarta accenter. En fin och oväntad detalj var ett par sömlinjer i gul och vit tråd över toppen av instrumentbrädan.

Sätena var bekväma över våra motorvägar, och vi gillade användbarheten i facket som var gömt under sittdynan på den främre passagerarsätet. Nej, du kan inte använda den med en annan person i stolen, men när du kör solo är det ett stort och användbart förvaringsutrymme.

Image

2013 Dodge Dart Rallye - Driven

Streck och interiörplast var mestadels mjuk beröring - det ingår i den Dart Limited-modellen vi körde, men inte på alla trimnivåer - men deras former var enkla, rundade och något vanliga.

Tänker genom omkopplare

Med tanke på de skrämmande, billiga Chrysler-interiören som var standard för bara några år sedan, är de ett bra steg upp. Vi tycker fortfarande att Ford och Hyundai har trevligare design på instrumentbrädan.

Vi gillade också grafiken på Chrysler skärm. Medan de inte är lika eleganta som vissa andra tillverkare - i synnerhet Ford - är de väldigt enkla att läsa och förstå.

En sak som låt ned Dart var dess kopplingsutrustning, varav en del var underlägsen för konkurrenterna. Två exempel:

  • Vi kunde inte hitta en torkduk; För att få en enda passering av torkarbladen måste föraren linda en hand runt en tunnformad manschett i slutet av den vänstra stjälken och rotera den
  • Kryssningsstyrningen har fyra liknande fyrkantiga, svarta plastknappar i ett rutnät: ingen vippbrytare eller spak för snabbare eller långsammare, ingen differentiering för den viktiga "avbryt" -knappen

Det här är saker som Chrysler kan fixa - och förarna kommer att vänja sig dem - men efter att ha kört mer än ett dussin bilar i år ensam, de sticker ut som undermåliga.

Image

2013 Dodge Dart lanseras på Detroit Auto Show, januari 2012

Problemet överföring

Men den största nackdelen med vår Dart var dess sex-växlad automatisk växellåda med två kopplingar.

Detta är i själva verket en manuell växellåda som förskjuter sig, vilket frigör föraren från det ansvaret men ger bättre bränsleeffektivitet än en traditionell vridmomentomvandlare.

På vår första Dart-enhet i juni förra året, gav Dodge endast bilar med manuella växellådor. Automaterna kom senare. Nu vet vi varför.

Den automatiska dubbla kopplingen känns inte tillräckligt lik den konventionella automaten som förare kan glömma att den är där.

Överföringen tvekar ett ögonblick under ström och försöker sedan snabbt ta fart. Under kontinuerlig tung acceleration förskjuts den snabbt och smidigt genom växlarna.

Men under lätt belastning, i stop-and-go-körning, och speciellt vid flera snabba av / på-övergångar, är det tentativt och det växer och ibland bucks på ett mycket ovanligt sätt.

Image

2013 Dodge Dart Limited, road test, Catskill Mountains, NY, april 2013

Det beror delvis på att för att simulera tomgångskryp måste den glida sin koppling för att låta bilen röra sig långsamt framåt - och att få graden av glida rätt är tufft.

Under fyra dagar fann vi att vi blev något mer vana vid dess beteende. Och eftersom nio av tio amerikaner köper automatik i sina fordon, förväntar vi oss att det kommer att bli den dominerande växellådan i Dart med den mest bränsleeffektiva motorn.

Men vi tror att Chrysler måste fortsätta att ställa in och förfina sin styrprogram.

Och i slutändan, om det inte fungerar, borde företaget förmodligen ersätta det med den nio-växlade automatväxeln som kommer att debutera på Jeep Cherokee crossover 2014.

Just nu kommer den automatiska dubbla kopplingen sannolikt att utgöra en nackdel för förare som kommer från bilar med konventionella automater som tar Dart för en provkörning.

Vi uppmanar dem att prova sex-hastighetsmanualen. Det gör bilen mycket roligare, för att inte nämna de lite bättre gas-körsträckorna.

För mer information om det kompletta Dart-sortimentet, inklusive alternativ, priser, gas-körsträcka betyg och specifikationer, se denna fullständiga recension av Dodge Dart 2013.

$ 20 000, plus 32 procent mer

Vår Dodge Dart Limited från 2013 hade ett baspris på $ 19 995, som inkluderar utrustning som kan vara valfri på andra kompakter.

Standardfunktioner på Dart Limited inkluderar en reservkamera, nyckellös inmatning, aktiva gallerluckor för bättre bränsleekonomi, en sexvägs drivrutinsplats med fyrvägskraft i ländreglaget, den snygga förvaringsfacket i passageraren, och en 8, 4-tums pekskärm i mitten av bindestrecket.

Det finns också en 7-tums skärm i klustret mellan de två huvudmätarna, som visar olika driftsdata som drivrutinen kan konfigurera. Bakspegeln dimmar automatiskt, och bilen inkluderar ett par 12-volts extrauttag och integrerad iPod-kontroll.

Ovanpå listan hade vår bil utrustats med det som kallas Customer Preferred Package 22L, som grupperar olika andra paket som ofta beställs.

Image

2013 Dodge Dart

Rätt utanför fladderträdet kostar den 1, 4-liters turboladda motorn 1 400 $, plus ytterligare 1 100 $ för sex-växlad automatisk växellåda med dubbla kopplingar.

Technology Group ($ 995) inkluderar tryckknappstart, bakre parkeringshjälpvarning, blindfots- och tvärvägsdetektering, automatiska högstrålar och regnavkännande torkare.

Premium Group (ytterligare $ 995) inkluderar lädersitsen och växelvredet, uppvärmda framsäten och ratt, fjärrstart, automatisk dubbelzonsklimatkontroll och en universal garage-dörröppnare.

Chryslers Uconnect-infotainment-system, med Garmin-navigering och Sirius XM-satellitradio, kostar 495 $, och vår bil har också lagt till $ 195 för första års prenumeration.

Slutligen tillkom de stiliga 17-tums polerade aluminiumhjulen 395 $ och det finns en oundviklig - och obligatorisk - destinationsavgift på 795 $.

Att allt lägger till en nedersta rad på fönsterklistermärket på en brantare $ 26 265. Med andra ord hade vår bil på 20 000 dollar ett pris 32 procent högre.

++++++