Anonim

Personbilar med naturgas har aldrig riktigt tagit fart i USA som vissa trodde att de kanske skulle göra.

Även om bränslet är oerhört populärt i länder som Brasilien, har bensin alltid regerat högst i Nordamerika. Eller diesel, om du är en långtransporter - men det kan vara på väg att förändras.

Naturgas håller på att bli en viktig kraftkälla i USA, men lastbilsindustrin vänder sig snabbt till sina två stora fördelar - renare drift och lägre prissättning.

Det förstnämnda är särskilt viktigt miljövänligt, med tanke på att miljarder mil körbilen varje år levererar varor till varje hörn av landet. Men som en industri som spenderar stora mängder på bränsle är potentialen för något billigare mycket attraktiv.

Billigare bränsle, billigare råvaror

New York Times rapporterar att priserna på naturgasbränsle är så mycket som $ 1, 50 per gallonekvivalent billigare än diesel. Med åtta miljoner medelstora och tunga lastbilar på amerikanska vägar skulle besparingarna för industrin vara enorma.

Om du undrar "Hur gynnar detta mig?" överväg sedan några av de produkter du använder dagligen.

De allra flesta av dina livsmedel och andra artiklar - inklusive datorn du läser detta på - nådde förmodligen dig via en lastbil.

Om den industrin kan sänka sina kostnader med 1, 50 dollar per gallonekvivalent kan några av dessa besparingar överföras till konsumenten - hela leveranskedjan blir mer överkomligt, så kostnaden för produkter behöver inte stiga lika snabbt.

Mindre utländsk olja … mindre olja i allmänhet

De andra fördelarna är ännu mer omfattande.

Branschen förbrukar tre miljoner fat olja per dag, motsvarande tre fjärdedelar av den olja som importeras till USA. Cirka två tredjedelar av den diesel som används som transportbränsle används för närvarande av tre miljoner 18-hjulingar.

Byt några av dessa dieselbilar mot gas, och det betyder mindre pengar som spenderas på import och mer pengar som hålls i landet - innan du ens överväger de miljömässiga fördelarna med att använda gas snarare än olja.

Image

2012 Honda Civic Natural Gas

Något sätt att gå

Så naturgas är perfekt för lastbilsindustrin, då?

Inte än. Till att börja med antyder avdelningen för energiförsäljning att nätverket av tankstationer är ganska litet. Endast 53 flytande naturgas (LNG) och 1 047 komprimerade naturgasstationer (CNG) peppar USA - jämfört med 157 000 bensinstationer.

Det är något som har hindrat antagandet av naturgas i personbilar också, men det är ganska viktigare för lastbilsförare som korsar landet än de som bara behöver en tankstation i slutet av gatan.

Antalet ökar, men det står inför en identisk fråga som alla andra alternativa bränslen - frågan om "kyckling och ägg" om att säkerställa tillgång och efterfrågan på fordon och tankstationer matchas jämnt.

Vissa uppskattningar tyder på att cirka en tredjedel av de nya tunga fordonen kan drivas med naturgas under de kommande decennierna - men det är inte alls en säkerhet.

Det finns också en risk att det attraktiva priset på naturgas kan stiga. Lågt pris innebär också hög efterfrågan från andra sektorer, som driver priset upp och negerar kostnadsfördelarna.

Mer förnuft än bilar?

I slutändan är det mer produktivt att konvertera lastbilen till naturgas än att göra detsamma för personbilar.

Kostnadsbesparingarna är mer effektiva, eftersom lastbilar använder mycket mer bränsle på individuell basis - $ 1, 50 per gallon är en mycket större skillnad när du har en 200 gallon tank än vad som är med en 12-gallon tank.

På samma sätt är utsläppsbesparingarna större per fordon, även om bränsleförbrukningen i sig är större på naturgas än på diesel.

Och även om bara ett naturgasbil är för närvarande till försäljning i USA, Honda Civic Natural Gas, använder många kommersiella fordon redan bränslet.

Flottaer med kommersiella fordon som kräver naturgas kommer mer att vara en drivkraft för att förbättra naturgasfyllningsnätet än enstaka personbilar. Endast hälften av det befintliga nätverket av stationer är öppet för allmänheten - den andra hälften används redan av flottor.

Om naturgasbilar börjar fylla vägarna verkar stationerna rymma dem - och då kan marknaden för naturgasbilar öka med det.

++++++