Anonim

Det finns många skäl för att vilja avvänna oss olja, men miljöfrågor och mätning av minskande resurser är två ganska viktiga.

Problemet är att olja är oerhört bekvämt. Det är energitätt och i bilar kan vi fylla på det på några minuter. Så hur tar du de gynnsamma karaktärerna medan du minskar negativerna? Biobränslen.

En ny upptäckt kan göra biodrivmedel till ett bättre alternativ än någonsin - om det kan skalas upp utöver laboratorietester.

Befintliga biobränslen är inte idealiska, saknar effektiviteten hos fossila bränslen och är dåligt optimerade för dagens förbränningsmotorer.

Men som New Scientist rapporterar, forskare är University of Exeter i Storbritannien har upptäckt bakterier som producerar kolvätekedjor identiska med kommersiellt bränsle.

Teamet tog gener från kamferträdet, jordbakterier och blågröna alger och skarvade dem sedan in i DNA från Escherichia coli-bakterier.

De modifierade bakterierna matas sedan glukos. Enzymerna som de producerade omvandlade sockret till fettsyror och förvandlade sedan dessa till kolväten.

Det är inte första gången bakterier har använts för att producera bränslen, men vikten av denna upptäckt är likheten mellan bränslet och de vi redan använder. Medan det teoretiskt betyder att bränslet skulle producera samma föroreningar och koldioxidnivåer, betyder processens biologiska karaktär att det är koldioxidneutralt.

Det betyder inte heller någon utforskning efter olja och inga politiska kampar förknippade med import av olja.

Snubblan skalar upp processen till en kommersiell nivå, men John Love från universitetet säger att om processen skalades upp skulle bakterierna till och med kunna använda avfallsprodukter som halm och djurgödsel för att producera bränslet, snarare än att kräva extra mark för råmaterial.

++++++