Anonim

Det borde vara ganska uppenbart, men det är tydligen inte: Plug-in elbilar kommer inte att sopa marknaden över en natt.

Deras försäljning kommer att växa långsamt och stadigt från en låg bas.

USA: s plug-in-försäljning 2012 tredubblades jämfört med föregående år, och de flesta prognoser är att de kommer att fördubblas igen i år.

Nu kommer en ny artikel från Edmunds, med titeln "Varför förbränningsmotorn är framtiden."

I den gör ingenjörsredaktören Jason Kavanaugh poängen att elbilar fortfarande är dyrare än motsvarande bensinmotorerade bilar och att batterielektriska bilar är avståndsbegränsade.

Verkligen.

I andra nyheter steg solen i öster idag och förväntas gå ner i väster.

Vi borde inte vara så hårda, kanske; vi lägger mycket mer tid på att täcka detta område än de flesta, och våra läsare arbetar på en högre medvetenhetsnivå (om ibland överoptimism).

[Paus för att applådera våra läsare - flera hundra tusen av er nu.]

Kavanaugh har rätt i de flesta av sina argument, och han gör en poäng som vi ofta betonar: Bensin (och andra flytande kolvätebränslen) är underbara energibärare.

Tänk på att 1 gallon bensin, som väger cirka 7 kilo, kan flytta ett 2-ton objekt upp till 25 mil.

Tänk på hur mycket energi det skulle ta DIG att göra det.

Vi håller helt med hans uttalande, "Trots att rubriker som tyder på att elektriska fordon är på gränsen till att öka förbränningsmotorn varje minut nu, är de inte."

Han konstaterar att mycket mer effektivitet återstår att slingas ur bensindrivna fordon med alltmer avancerad teknik.

Och påpekar han, vi har förädlat bensinfordon i 125 år - medan EPA, och liksom byråer i andra länder, endast har reglerats autoutsläpp i 40 år.

För att vara tydlig förväntar vi oss att bensinbilar kommer att vara kvar i slutet av vår livstid (och vi tänker leva en bra lång tid).

Men plug-in elbilar kommer att växa stadigt som en del av det totala.

Övernattningsdominans? Självklart inte. Duh.

Image

Tesla Model S-bilar parkerade på Santana Row, San Jose, CA, april 2013 [foto: Anton Wahlman]

Vi noterar med sorg att Kavanaugh attackerar elfordon för deras "långa svängrör", argumentet att utsläppen från kraftverk som laddar sina batterier är lika dåliga som utsläpp från rörledningar.

Det är sant i Kina idag, som han konstaterar. Men det är definitivt inte fallet i en majoritet av USA: s stater - inklusive de med överlägset huvuddelen av vår drivande befolkning - även i dag, mot en 25-MPG-bil.

Och det är enligt både en rapport från Union of Concerned Scientists från 2012 och den landmärkesstudie som 2007 gemensamt utfärdats av Electric Power Research Institute och Natural Resources Defense Counsil (EPRI-NRDC).

Ännu värre citerar Kavanaugh en studie i Journal of Industrial Ecology som syftar till att visa elbilar som har en enormt skadlig tillverkningskonsekvens.

Författarna till den studien konstaterar själva att dess resultat är en överskridare. Värre är att de använder några ganska udda antaganden, inklusive ungefär 900 pund för dragmotorns vikt i en typisk elbil - nästan 20 gånger motorens verkliga vikt i, till exempel, ett verkligt Nissan Leaf.

(Vi måste verkligen komma runt för att skriva en kritik av den studien.)

Image

Volkswagen XL1 plug-in dieselhybrid

I slutändan önskar vi att Kavanaugh hade gjort lite mer grävande i forskningen på några av hans sekundära kritiker.

Vi håller med om hans huvudsakliga punkt: Elbilar kommer långsamt.

Men på en amerikansk marknad med 15 miljoner fordon per år, och en global marknad som troligen kommer att träffa 100 miljoner fordon per år i slutet av decenniet, möjliggör "långsamt" fortfarande en hel del tillväxt.

Vi är inte säkra på att vi håller med hans sammanfattning: "Framsteg kommer att utvecklas och hybriden kommer att vinna." På kort sikt (10 år), säker.

Och elbilar har en otydlig fördel som befintliga biltillverkare hittills är avsky för att främja: De ger helt enkelt en bättre körupplevelse än bensinbilar.

På lång sikt (20-25 år) - med batterikostnader som sjunker årligen och bensin-bilkostnaderna ökar kraftigt fram till 2025 - tror vi att det vinner.

Vad tror du? Är Kavanaughs artikel till stor del på mål, eller är han för pessimistisk?

Lämna oss dina tankar (var artiga!) I kommentarerna nedan.

++++++