Anonim

Flera japanska biltillverkare har en bra början när det gäller framtida mål för utsläpp och gassträckor, enligt de senaste EPA-uppgifterna.

När reglerna blir allt strängare som kräver att biltillverkare ska bygga renare bilar med lägre konsumtion, Toyota, Honda och Nissan bygger redan bilar som uppfyller mål flera år i framtiden.

Enligt Automotive News ligger de tre företagen så långt före andra bilproducenter att de i huvudsak skulle kunna sälja sina nuvarande fordon hela 2016.

Inte för att de sannolikt kommer att göra det.

"Mycket pickup"

Allt baseras på miljöskyddsbyråns kreditsystem, där biltillverkare får krediter för att bygga bilar som underskrider mål för utsläpp och gassträcka, och förlorar krediter för att bryta den gränsen.

I början av modellåret 2012 hade Toyota 86 miljoner EPA-krediter - med andra ord en 86 miljoner ton koldioxidbuffert mellan den och tunga böter för att inte uppnå målen.

Det ger företaget enorm frihet i sin modellportfölj - "Värt ett helvete med en hel del pickupar om de väljer att sälja fler pickupar", säger direktören Dan Safeer för Safe Climate Campaign.

Alternativt föreslår en annan biltillverkare att det ger Toyota möjlighet att främja prestanda tyngre om det behövs. Om företaget säljer en högpresterande sportkupé, skulle dess utsläpp och gassträcka inte betyda så mycket, eftersom de skulle kompenseras av all Prius och annan hybridmodelförsäljning.

Toyota kunde till och med sälja några av sina krediter till andra biltillverkare.

Honda hade 36 miljoner krediter vid samma poäng och Nissan 18 miljoner. Bland Detroit Big Three hade General Motors flest krediter med 25 miljoner, medan Fords 15 miljoner tal och Chrysler 8 miljoner båda föll under modellåret 2011.

Vissa biltillverkare gör det ännu värre - Daimler, som kontrollerar Mercedes-Benz och Smart, hade mindre än 379 000 krediter år 2012. Förvånansvärt har företaget motsatt sig de föreslagna målen för företagens genomsnittliga bränsleekonomi (CAFE).

Tuffa tider framöver

Medan Toyota kunde spela snabbt och löst med sina krediter, som att sätta en armfull gratis kasinchips på ett high-stakes-spel, är det osannolikt att göra det.

Mellan 2017 och 2025 kommer bränsleekonomiska standarder att bli särskilt stränga, och ingen biltillverkare är villig att bli kvar när branschen går framåt.

Kreditbufferten som innehas av de japanska biltillverkarna, och faktiskt GM, kommer att hjälpa till att isolera dem när tuffare regler träder i kraft, vilket ger dem tid att utveckla konkurrenskraftiga, mindre konsumtiva produkter i framtiden.

EPA: s standard för utdelning av krediter har sedan dess förändrats, från en per tillverkare standard till en per fordon standard, de japanska biltillverkarna anser att deras krediter var ganska tjänade. De gjorde effektivare bilar än tävlingen länge innan systemet sattes på plats och kan nu skörda fördelarna.

Det är dock oklart vad biltillverkarna kommer att göra med krediterna.

Krediter intjänade före 2009 kan användas i upp till fem år. Vilket som helst sedan kan användas fram till år 2021, vilket ger bilföretagen många alternativ.

De flesta, förutspår EPA, kommer att användas helt enkelt för att "planera en smidig väg" till de utsläppsstandarder som krävs av 2025-modellåret.

++++++