Anonim

Gassträcka: Det handlar om hybrider, eller hur?

Toyota Prius hatchback 2012 och Toyota Prius C-modellerna får var och en en kombinerad 50-mpg-klassning från EPA, den högsta bränsleeffektiviteten för alla fordon som inte är anslutna som säljs i USA

Så hybridförsäljning borde vara kraftigt stigande.

Dom är inte.

Medan Toyota har utökat Prius-linjen från en till fyra fordon för 2012, och fler tillverkare rullar ut hybridmodeller varje år, har andelen av den totala försäljningen i USA som är hyllade av hybridelektriska fordon stannat mellan 2 och 3 procent under de senaste åren. .

För 2011 representerade hybridförsäljningen 2, 2 procent av totalt 12, 8 miljoner sålda fordon. Det jämförs med 2, 4 procent av 11, 5 miljoner totalt sett 2010, enligt siffror från LMC Automotive citerade av Bloomberg.

Förklaringen är enkel: Hybridelektrisk teknik förbättrar definitivt bränsleeffektiviteten, låter ett fordon återfånga och återanvända energi som annars skulle slösas bort som värme från bromsarna.

Men det är inte det enda sättet att öka gassträckan, och det är dyrt.

Även vid Toyotas stora volymer - det har byggt minst hälften av världens 3 miljoner plus hybridbilar sedan 1997 - lägger ett helt hybridsystem som Prius $ 1 000 till 2 000 $ till kostnaden för en ny bil. För tillverkare av lägre volym är ökningen högre.

Image

2012 Toyota Prius C-lansering, Detroit Auto Show

Och för att uppfylla allt strängare bränsleeffektivitetsstandarder mellan nu och 2025 kommer tillverkarna att fokusera mest intensivt på att minska förbrukningen av deras högvolymbensinmotorer.

Vi har länge sagt att huvuddelen av den bensin som sparas globalt kommer från mindre, mycket effektivare bensinmotorer.

Tänk på Hyundai Elantra mellanstor sedan sedan 2011, som dumpade valfri V-6-alternativ. Ford Fusion 2013 följer efter, och vi kan snart till och med se en 1, 0-liters, 3-cylindrig EcoBoost-motor som erbjuds i subkompakt Ford Fiesta.

Så även när antalet hybridmodeller stiger - de flesta tillverkare kommer att erbjuda en eller flera - ökar deras konkurrens.

Och med amerikanska bensinpriser relativt låga med globala standarder kan skillnaden i bränslekostnad mellan en effektivare bensinbil och en hybrid faktiskt sjunka.

Med mer och mer kompakta (och snart medelstora?) Bilar som kräver 40 mpg för EPA-motorvägsträcka - och kombinerade betyg på 30 mpg eller mer - måste hybridbilar få ännu högre betyg för att göra en betydande skillnad.

Trots allt fick 2004 en Toyota Prius 46 mpg kombinerat, men en Corolla bedömdes till 28 mpg med en automatisk.

Image

2012 Toyota Prius C-lansering, Detroit Auto Show

Idag kan 50-mpg Prius jämföras med en 33-mpg 2012 Hyundai Elantra. När båda bilarna har migrerat upp den icke-linjära MPG-skalan blir antalet sparade gallon mindre.

Även på 4 dollar bensin är de årliga besparingarna på bränslekostnaderna över 12 000 mil mindre än 500 dollar mellan de båda bilarna.

Nästa år kan Ford Fusion 2013 (inte hybridversionen) rankas över 30 mpg kombinerad när den är utrustad med en 1, 6-liters EcoBoost-fyra - och det är ett mycket större fordon.

Fortfarande är det tidiga dagar ännu, och de flesta branschanalytiker förväntar sig att hybridteknologi långsamt sprids över världens nya bilar.

Det kan växa från dagens 1 procent av den globala produktionen (eller mycket ungefär 1 miljon bilar av 80 miljoner fordon byggda över hela världen) till 5 till 8 procent i slutet av decenniet.

Billigare start-stop-teknik kan emellertid då ha blivit nästan universell. Den stänger helt enkelt av motorer när en bil stoppas, och den kräver inte de dyra högspänningsbatterierna, elmotorer eller kraftelektronik som hybridsystem gör.

Så när någon lurar på hybrider eftersom deras försäljning minskar, påminn dem lugnt att det inte handlar om en specifik teknik.

Det handlar om att använda mindre bensin.

++++++