Anonim

Motsättningar, sägs, locka. Och bilproducenter kommer inte mycket mer motsatta än Daimler AG och BYD. Daimler är förälder till sådana prestigefyllda märken som Maybach och Mercedes-Benz och är känd över hela världen för att bygga fina och hållbara bilar.

BYD, å andra sidan, är bäst känd för saknade tidsfrister, att försena lanseringar och eventuellt att ignorera patentlagstiftningen. Till och med på sin hemmamarknad i Kina ses tillverkaren av Corolla-klonen F3 - Kinas mest populära bil - knappast som ett önskvärt märke.

Varför skulle Daimler då samarbeta med BYD för att leverera co-branded-produkter till den kinesiska marknaden? Som vår egen Nikki Gordon-Bloomfield förklarar, det är ett nödvändigt äktenskap; Daimler behöver en elbilspartner i Kina, och BYD behöver trovärdigheten för ett Daimler-co-varumärke.

Image

BYD e6 elektrisk taxi i tjänst i Shenzhen, Kina

Enligt Daimler VD Dieter Zetsche är designen av elbilen som företagen arbetar med "fryst" med initiala prototyper som kommer att ske i april nästa år. Det betyder att joint venture-projektet är på rätt spår, även om Zetsche medger att förhållandet med BYD inte har varit som det först verkade.

Som Zetsche förklarade till InsideLine, verkade BYD-ordförande Wang Chuanfu som en man "som kunde gå på vatten - vilket han inte kan." Zetsche sa också att BYD: s”revolutionerande” batteriteknologi helt enkelt inte existerade, vilket tvingade Mercedes att göra det mesta av utvecklingsarbetet självt på parets kommande elbil på kinesiska marknaden.

Fortfarande upprepade Zetsche: "Vi är mycket säkra på detta företag", till stor del på grund av det stöd som BYD har fått från den kinesiska regeringen. För tillfället är inrikesproducerade elfordon berättigade till en $ 9.200 subvention från den kinesiska regeringen, som kan stödjas av ytterligare $ 9.200 subvention från en av fem stora kinesiska städer.

Det gör för närvarande elbilar till ett billigt alternativ i Kina, men det finns bevis som tyder på att stödet för elbilsubventioner i Kina kan minska. Det fasar inte Zetsche, som ser förhållandet med BYD som långsiktigt och säger, "det är kortsiktigt att åka till Kina, tjäna pengar och springa."

Medan USA inte kommer att se frukterna av Daimler och BYD: s arbete, kommer vi att se en BYD e6-elbil inom en snar framtid. Det är prat om att crossoveren kommer att kosta $ 35 000 på den amerikanska marknaden och erbjuda en 200 mil lång räckvidd, men förvänta dig inte att se en sådan varelse före mitten av 2012 … tidigast.

++++++